インターネットの前にパソコン通信があった!

電話線の向こうに未来が見えた!パソコン通信出会いをくれた!インターネット全盛の前にはパソコン通信が主流だった時代があったのです。

1980年半ば~1990年代に流行

パソコン通信は、1980年半ばから1990年代にかけて流行しました。言うなればインターネットの前身のようなサービスといっていいでしょう。

現在と比べると回線速度も遅く、あくまでも文字によるやりとりが中心だったのです。

それでも、ネットを通じて多くの人とつながる体験は新鮮で、多くのユーザーが虜になりました。

とはいって、パソコンの普及も現在のようなものではなく、「パソコン通信」と呼ばれるようにパソコンを持っていることが前提であり、当時はパソコンを自宅に持っているのは「オタク」と呼ばれていたのです。

もちろん少数派であり、パソコン通信をしている人も限られていたといっていいでしょう。

パソコン通信はインターネットとは違う

パソコン通信は現在のインターネットとは趣を異にしています。

真っ黒な画面に、文字だけで構成されたメニュー画面。当然シンプルなものだったのですが、内容もBBS(掲示板)やチャットが主流だったのです。

メニューからBBSに行くには「B」ボタン、チャットルームに入るには「C」ボタンを押す…。さらに各機能に飛ぶにはコマンドをキーボードから打ち込む必要があります。


現在のようなマウスはまだ存在しない、あるいは主流ではなかったのです。

通信についでも、当時は時間に応じて接続料金が発生する仕組みでした。通話と同様ですから、電話料金とその上に通信料金が従量加算されたのです。

あらゆるさいとがひとつの網(Web)でつながっているインターネットとは違って、パソコン通信は個々のホストが独立していて、そこにアクセスするといったいわば閉鎖された世界での通信が一般的でした。

そのため、別のホストにアクセスするときは、一度電話回線を切ってつなぎ直す必要があったのです。

●代表的なパソコン通信(ホスト)

代表的なパソコン通信といえば、特に利用者が多かったのが「NIFTY-Serve」と「PC-VAN」です。それぞれ企業運営のもので、NIFTY-Serveは現在のニフティ(富士通)、PC-VANはBIGLOBE(NEC)のそれぞれ前身となります。

また、個人が運営する「草の根BBS」は無数にあり、全国の草の根BBSをまとめた『BBS電話帳』などを見ながら、自宅と距離が近く(接続するには電話代がかかるため)自分と趣味が合ったホストを探すのも楽しみのひとつだったのです。

現在のインターネットに比べると回線速度も遅く、画面構成は驚くほどシンプルでした。


インタフェースも決して使いやすいとはいえなかったのです。

県外にあるホストについ長時間アクセスしてしまって、高額な電話代を請求されたといったことも日常茶飯事に起こっていました。

しかし、「パソコンと電話回線を使って誰かと通信する」という概念がまだなかった時代に「画面の向こうの誰かとつながっている」という感覚は新鮮だったのです。

現在でもパソコン通信が体験できる

すでに絶滅したかに見えるパソコン通信ですが、現在国内では以下のパソコン通信に接続することが可能です。

①ふうせんのへや fusen.ddns.net:55123
②西和ネット jp3tlc.no-ip.biz
③ういるすねっと 211.133.151.119
④WhiteWing bbs.whitewing.gr.jp
⑤コミュニテックス www.maruo.co.jp
⑥はんぞーBBS ktbbs.hanzou.jp:11123
⑦FENIX akari.fenix.ne.jp
⑧わっぴーねっつ wapiko.ddo.jp または wapiko.jp
⑨WANI-NET wani.net

パソコン通信全盛の1908年代はモデムを使ってアクセスポイントに直接電話をする仕組みでした。現在パソコン通信にアクセスしようと思えば、テルネットを利用しなくてはいけません。

テルネットについてはこちらを参照してください。

現在のパソコン通信は企業ではなく個人が運営しているところがほとんどで、手作りBBSの趣が強く、時間によって繋がったり繋がらなかったりといったことが多くあります。

草の根BBSは当時からそういった感じだったので、そういった雰囲気もまさに昔のパソコン通信そのものといっていいでしょう。

ノスタルジックに浸りたい人向けかもしれませんが、文字だけの画面というのは今見るとなかなか新鮮なものです。

ネットの反応

「懐かしいねぇ、最盛期にはテレホタイムにピーガーやってモデムで繋いでチャットしてオフ会もやってたな。」

「スピードは遅く電話料金は高かった記憶があります。動画など夢の又夢で現在のスマホは奇跡としかいいようがありません。」

「パソコン通信で出会って結婚した人は何人も知っている。」

パソコン通信を経験してインターネットに入った人は、まさに時代を先取りしていましたね。

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