円楽の引き際とは…“落語への恩返し”

三遊亭円楽が考える引き際 高座を降りてもできる“落語への恩返し”

生涯現役社会において、誰もが考えなければならないのが、自身の“引き際”をどう考えるかという問題。

著名人の場合はどうでしょうか。

自身の引き際について「迷いがあった」と明かすのは、三遊亭円楽(71)です。

師匠である先代と『笑点』で共演した桂歌丸が、対照的な引き際だったからに他なりません。

先代と歌丸の引き際は対照的だった

「先代円楽の引き際は、それは潔いものだった。国立演芸場で、自分の落語に『納得がいかない』と言って引退宣言し、ポンと身を引いた。引退後はお孫さんたちに囲まれて、幸せそうでした。
かたや歌丸師匠は肺を患い、COPD(慢性閉塞性肺疾患)と闘いながら、車椅子に乗り、酸素ボンベをつけながら、入院して亡くなるぎりぎりまで全国を回った。高座を降りてきて、苦しそうに酸素を吸う姿を見てきたからこそ、落語の仕事に“呼ばれたら行く”という生き様にも惹かれます。
両師匠とも肺の病気だった。私も3年前に肺がんをやり、それが脳とリンパ節に転移して、今も闘病中です。で、自分はどっちだろうと考えたんだよね」

第三の引き際を

結果、見つけたのは、“第三の道”だったそう。

「15年前から博多・天神落語まつりという、東西50人以上の人気落語家を集めた祭典をプロデューサーとしてやっている。札幌でも落語まつりをやっている。自分が出ない日もあるから、高座を降りても“プロデューサーに専念する”という目もあるなと気づいたんです。落語を教えるより、落語の場を作ることで落語に恩返しする、芸の伝承のお手伝いをするのもひとつの手だなって。」

まだしばらくは頑張る

「もちろんまだ高座に呼んでくれるところはあるし、円楽の看板でお客さんが来てくださるなら、やる。でも『あなたじゃ(客が)入りません』と言われたら引くしかない。
落語家の限界がどう出るかは人それぞれです。記憶力が落ちるとか、ろれつが回らないとか。私も脳腫瘍をやっているからその恐ろしさも知っている。自分が一番わかるから、“人に言われる前に高座を引かなきゃいけない”とは思っています。でもまあ、まだしばらくは頑張らせてくださいよ」

ネットの声

「難しい判断ですね。体の塩梅もあるし、生涯現役も難しいからプロデュースの道を選ぶのかわからないが、笑点だけでも長く続けて欲しいのが本音です。」

「まだ早い気はするが、そういう携わり方もありですね。また、面白い噺家さんも育ててほしいです。ところで、協会に戻ることはないんでしょうか?それも気になります。」

「笑点を拝見しても、そろそろみなさんご高齢となり、今後の事を考える時期かと思います。生涯現役は素晴らしいけど、引き際を間違えると、晩節を汚す事にもなる。それぞれやり方はあると思いますが、後進の指導に専念するのも素晴らしい。」

Hulu

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