ハトは鳥頭で間抜け、カラスは利口で頭が切れる…は大きな勘違い!? 生き物たちの意外な側面。

  • 「サメは狂暴で見境なく襲ってくるヤバイ魚」
  • 「ハトは鳥頭で間抜け。カラスは利口で頭も切れる」

など、彼らにとっては、なんともトホホな話でしょう。

しかし、見た目やイメージで勝手に決めつけている部分は多いもの。

人間でも、コワモテでいかにもヤバそうな人が、話してみると実はとてもいい人だった…といった話があるように、彼らにも見た目のイメージとはかけ離れた“本当の姿”があるようです。

そんな、これまでのイメージとはちょっと違う彼らの実態を明らかにするのが『カラスはずる賢い、ハトは頭が悪い、サメは狂暴、イルカは温厚って本当か?』(松原始/山と溪谷社)

その中から、思わず驚いてしまう側面を持つ生き物をいくつかご紹介します。

サメが人を襲うのは単なる勘違いから?

某パニック映画の影響もあって、目に映るものはみな襲うべき獲物…といったイメージが強いサメ。

確かに、人間が海の中で怪我をして血を流そうものなら、サメはそのにおいを嗅ぎつけ襲ってくるでしょう。

しかし、実際人がサメに噛まれるのは世界で年間100件ほどしか起きていないというのです。

しかも、サーファーをカメに見間違えて襲うことが大半なのだとか。

2019年の交通事故件数は日本だけで約38万件。

サメと比べれば交通事故の方がよほど怖いのです。

ハトはちっとも間抜けじゃない?

餌をつついては吹っ飛ばし、またキョロキョロしてはつついて吹っ飛ばす。

頭がよさそうなイメージとはほど遠いハト…。

しかし、意外にもハトは頭が良いというのです。

ハトは鏡に映る自分を虚像だと認識することができるそう。

一方で、頭が切れるイメージのカラスは難しいようなのです。

カラスは虚像だと認識する前に頭に血が上ってしまい鏡の中の自分に喧嘩を吹っかけてしまうからだとか。

なんとなく漠然としたイメージから間抜けに違いないと思っていたハト。

しかし、彼らにはまだまだ隠されたすぐれた長所がありそうです。

タコの腕は1本ごとに自我がある?

あまり賢いイメージのない軟体動物のタコ。

実は、頭脳派な生き物だと知っているでしょうか。

テレビやネットなどで瓶のふたを難なく開けるタコの映像を見たことがある人もいるかもしれません。

実は、ここに驚きポイントが隠されているのです。

「ほかの生き物でも瓶くらい開けられるだろ」と思ってしまいがちですが、これが少し違うようです。

多くの生き物たちは、失敗からトライ&エラーを繰り返して開栓に至ります。

しかし、タコは一目見ただけで開け方を見抜いてしまうそうなのです

ちなみに、タコの腕はそれぞれがある程度自律的に動いているそう。

つまり、タコは1匹でありながら、腕8本でチームプレイをしているということになります。

「ここは俺に任せろ!」「うーむ、お前がそう動くなら…」なんて協力しているかも…なんだかちょっと彼らの見方が変わりそうですね。

本書には、このほかにもツバメやアリなど、よく見かける生き物から、ライオンやナマケモノのように動物園でしか見られない珍しい生き物まで、

さまざまな生き物の“本当の姿”が紹介されています。

映画や昔話などから思い描いていたイメージが、我々人間の勘違いだったと気づかされるポイントも多い本書。

読み進めるほどに新たな発見があります。

ネットの声

「本書は、動物に対して我々が持っているイメージをとっかかりに、そのイメージを裏切るような動物の様々な実態を明らかにしてくれる一冊である。
基本的にはトピックス集という感じの軽い本だが、一般向けに読みやすく仕上がっている。」

「話は飛び回っているが、興味深いトピックスが多くて楽しい。
協力行動や性選択などの進化論との関係については、がっちり読むなら教科書 デイビス・クレブス・ウェスト 行動生態学 がある(がさすがに一般人にはハードルが高い)。
協力行動については 協力と罰の生物学 、性淘汰については クジャクの雄はなぜ美しい? などの一般書があるので、気になる人はこちらから読み進めるといいだろう。
本書は、そうした理論面はそこまで深めていないが、タイトルの安っぽさに反し、豊富な動物行動の具体例を紹介してくれる良書であり、多くの人におススメできる一冊である。」

「著者の観察眼、動物行動学者としての誠実さ、ユーモアある文章が見事に重ね合わされた良書だと思う。最近は動物や生物の生態を、人間の生き方になぞらえて語っているような本も多くて、どこまで信頼していいのか読みながら、もやもやすることもあるけれど、本書は違う。科学書としての信頼性を担保しながらも、こんなに楽しい読み物に仕上げることができることを著者は証明している。こういう本がもっと増えると嬉しい。」

 

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