元ビューティペアのマキ上田さんは、浅草で釜飯屋の女将に…相方・ジャッキー佐藤さんとの別れ…そしてコロナ禍。

女子プロレス界で空前のブームを巻き起こした「ビューティペア」のマキ上田さん。

現在、東京・浅草で夫が営む釜飯屋「田毎(たごと)」を女将として切り盛りしています。

紙テープと歓声に包まれた現役時代

全日本女子プロレス(全女)でジャッキー佐藤さんとペアを組んだのはデビュー翌年の1976年2月。

17歳になる前でした。

デビュー曲「かけめぐる青春」は約80万枚の大ヒット。

リングで歌い、熱狂する少女ファンが投げ込む紙テープと歓声に包まれたのです。

「歌うことは仕事の一環。2人とも歌で売れたい、テレビに出たいというキャラではなかった。それがヒットして、会場はおじさんから中高生の女の子に変わった」

年間250試合とメディア露出。

苦境にあった業界の救世主として多忙を極めたのです。

人気絶頂の77年に東映映画「ビューティペア 真っ赤な青春」に本人役で主演。

「私は一度も観たことがないんです」と明かします。

相方と考え方の違いを感じるようにも…。

「見た目は『ボーイッシュなジャッキー』なんですが、性格は私とまるっきり逆なんですよ。仕事とプライベートの分け方など…。解散は私から言い出しました」

79年2月、敗者引退の一騎打ちとなった日本武道館決戦で引退。

当時19歳、活動期間は3年でした。

「濃いんだけど、あまりに早すぎて、その重さが分かっていなかった。若いから突っ走れたというのもあります」

引退後は芸能活動も

テレビ朝日系特撮ドラマ「バトルフィーバーJ」に「悪の女王様みたいな」サロメ役でレギュラー出演。

テレビ東京系「スーパーガール」などにもゲストで登場。

「歌は遠慮したかったのですが、歌手が多くいる事務所に入っていて、どうしてもということで『インベーダーWALK』という曲も出しました。インベーダーゲームがはやっていたから。今でも店にレコードを持って来られるマニアなお客さんがいます」

一方、鳥取に「休憩場所」としてスナックを開店。

「妹たちに任せながら。どっぷり鳥取に戻ったのは昭和の終わり頃です」

そして、ジャッキーさんが99年8月に胃がんのため41歳で亡くなります。

病のことは知らされなかったということですが、その前年、10周年を迎えた鳥取の店で2人は再会していたのです。

「連絡したら来てくれました。自分の体について何か察知していて、最後に会いに来たというのもあったのかもしれない…と後々、考えました。後輩に聞くと、私以外にも久しぶりに会っていた人がいて、あいさつ回りじゃないですけど…。『やせたな』と思ったんですが、スポーツトレーナーの仕事で体が締まっていると思っていた。店ではカラオケでビューティペアの曲を何曲も一緒に歌い、温泉やお寿司を食べに行ったりして、満足して帰ってくれた」

それが今生の別れとなったのです。

盟友の死後、新たな出会いが…。

「東京は友達が多く、鳥取から飛行機で1時間くらいなのでよく来ていた。浅草で友達がやっていた店で夫と知り合いました」。

48歳の時に11歳上の「田毎」の二代目主人と結婚したのです。

夫婦のチームワークで

店内では言葉少なですが、夫婦には「あ・うん」の呼吸があります。

ご主人が調理した「鳥わさ」の上に、マキさんがポンっと「刻みノリ」を乗せるタイミングも絶妙。

厨房で洗い物の合間、左手を腰に当て店内を見つめる姿は、コーナーポストの後ろからリングの相方を見守る姿と重なります。

五目釜めしの具はエビ、タケノコ、シイタケ、鳥そぼろ、蟹のほぐし身の5種。

蒸らしながら全体をかき混ぜて食し、おこげができて2度楽しめます。

「浅草には縁を感じています」

伝説となった浅草国際劇場でのビューティペア公演を心に刻みます。

全女ОGではジャガー横田らと現在も交流が続くそう。

「年もそれほど変わらないジャガーやダンプ(松本)が体に鞭打ちながら、よくやっていると思います。どんな世界でも最終的には精神力。私も入門時は『こいつより強くなってやる』という思いがあった」

ネットの声

「フライディングボディーアタックがビューティスペシャル トペがクィーンロケット 何でも有りの時代。ジャッキー佐藤さん大好きだった。クラッシュギャルズさえ歌そんなに売れなかったと思う」

「ジャッキー佐藤さん不世出の女子プロレスラー ビューティ無しに今の女子プロレスは無いと思いますお亡くなりになって20年ちょっと早すぎる大好きなジャッキー佐藤さん」

「ビューティーペアは、ピンクレデイより人気があったよね。ジャッキー佐藤、早すぎる死。マキ上田は幸せそうで良かった」

ビューティペアの当時の人気はすごかったです。クラッシュギャルズも相手じゃなかったですよ。

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