芸歴25年にもなる現役女性アイドルを知っていますか?デビュー当時のアイドルそのままに現在も活躍しているのが、森下純菜なんです。現在43歳の正真正銘の現役女性アイドルですよ。

芸歴25年の美人女性アイドルが話題に

18歳でデビューしたのが25年前。現在43歳の現役最古参女性アイドルが森下純菜です。聞いたことのある人はかなりのマニア??なのかも知れません。知らない人が多いのも頷けます。

なにしろ、ヒット曲がないんです。94年デビューでこれまでオリジナル曲はなんと170曲。シンガーソングライターではなくれっきとした歌手ですから、オリジナル曲のこの供給量はすごいといえます。

よほど事務所がしっかりしていないとできませんし、本人のやる気や実力がないと無理でしょう。よくこれだけの曲をとぎれることなく25年間も歌い続けてきたなと思います。

ヒット曲がないといっても、デビューから2000年初頭までは、バリバリのアイドルとして活躍しています。テレビでの露出も多かったようですし、写真集も5冊出しています。

写真集がこれだけ出ているということは、ビジュアルが良いのはもちろんで、2002年頃までは多くのグラビア誌を飾っていたということですから、まさにアイドルの面目躍如といったところでしょう。

それでも、肝心の歌が売れないのです。もっともその時期は、森下純菜に限らずアイドル受難の時代ともいわれていました。

松田聖子なんかも今でも歌ってるけど?そういう人も多いかもしれませんが、松田聖子をアイドルと思っている人はいないでしょう。大人の歌手というのもおかしいですが、松田聖子の場合は結婚を機にアイドルを卒業したと言っていいでしょう。

多くのアイドルが形を変えて歌手として生き残っているケースはありますが、片平なぎさのように早くから女優にジョブチェンジしたケースも少なくありません。

森口博子や井森美幸などは、アイドルからバラドルにチェンジして成功した例ですよね。

そんな中で、森下純菜だけはアイドル然としたスタイルにこだわり自らをアイドルと名乗って活動してきたのです。これはやっぱりすごいと言わざるをえません。

肝心のルックスですが、現在は43歳…奇跡のルックスといっていいでしょう。デビュー当時から可愛かったですし、90年代はなんといってもグラビアアイドルとしての露出も多かったのですから。

2000年以降はどうしてた?

実は2000年を過ぎた頃から引退を決意した時期があったようです。20代も後半にさしかかったのですから当然の選択と言えるでしょう。

その時期に、一時台湾の大学に留学しています。それから戻ってきて心機一転、再びアイドルとしてカムバックしたのです。しかし、メディアでの露出はなくなり、最後に出演した地上波のテレビ番組が「トゥナイト2」(2002年に放送終了)ということですから、かなりご無沙汰でしたね。

実は、森下純菜が最近出演したテレビ番組が「有吉反省会」だったのですが、現役最古参のアイドルとして番組出演したのです。有吉も『トゥナイト2』から『有吉反省会』ですか!」と驚いていました。

また、「結婚しているんですか?」という質問に、「森下純菜はしてません!」という意味深な回答をしたのです。

そうなると「本名のほうでは?」と有吉が聞き返すと「本名でもしてないです…」という答え…最初の意味深な発言がまったく意味をなさない回答に共演した指原莉乃から「話の通じなさがおばさんな感じなんですけど」と突っ込まれていました。

このあたりの突っ込みが指原らしいですね。というよりも「結婚は?」というのはアイドルにはタブーな感じなので、答えをきちんと準備していなかったのでしょう。というよりも「本名では?」という質問が酷でしたね。

現在はライブを中心に活動

若作りのアイドルといっても、御年43歳ですから、さすがにアイドルとしての需要があるとは言えず、メディアへの露出はまったくないのが現状。本人も台湾から帰ってきてからアイドルに復帰してからは、もっぱらライブを中心に活動しているようです。

歌は…ウムム

そういった需要がある間は、アイドルとして活動するということですよ。

目標は「森口博子さんのような息の長い歌手であり続ける」こと。

1994年に森下純菜がフジテレビ「夢がMORI MORI」のオーディションに落ちたとき、森口博子から「これで終わりじゃないから頑張ってね」とかけられた言葉が忘れられなかったそう。

それから、常に森口を目標にして頑張ってきて、2007年8月25日、その森口と駒場エミナースのコンサートでついに同じステージで歌うことが実現したんだそうです。

森口の楽屋で森下が「私はまだこうして頑張っています」と挨拶したところ、13年も前の事を森口も覚えていてくれたことに本人は号泣したんだそうですよ。

ネットの反応

「年齢詐称するよりは、潔いと思うのだが。でも、有吉反省会に出たから、意外とブレイクするかも!?」

「地味にのんびりなアイドルを目指して…高齢化社会のアイドルの先駆けになってほしい」

「これから、バラエティ番組からのオファーが増えそう。25年目のブレイクもあるかも。」

中高年に聞いても、「森下純菜誰?」ということなのですが、これからブレイクするかも??

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