52歳となった今でも挑戦を続ける、サッカー元日本代表の中山雅史。

現在、中山はJ3のアスルクラロ沼津で選手としてサッカーを続けながら、同クラブのU18でコーチとして次世代の選手育成にも携わっています。

さらに、その合間を縫ってテレビでサッカーの解説者として活躍するなど、“3足のわらじ”を履きこなしながらサッカーと関わり続けているのです。

一度引退して復帰

2012年に一度引退しています。

その後、2015年9月にアスルクラロ沼津で現役復帰をはたすのですが公式戦の出場はまだありません。

「ボールを思いっきり蹴りたい」
「ダイビングヘッドがしたい」

ボロボロの膝と向き合いながら、練習場で日々大粒の汗を流しているのです。

現役を続けながらアスルクラロ沼津U18のコーチになりました。


中山雅史は言います。

いまJFA公認S級コーチライセンスを取得中で、実はカリキュラムの部分は終了しています。でも、指導実績が足りないということで、今年1年間沼津のユースにコーチ登録させてもらっています。コーチと言っても、アシスタント的な立場なんですけどね(笑)。
コーチとして子どもたちを教えるなかで、自分も色々と気がつくことがあります。「この場面では、こういう動きが必要だ」「この局面で切り替えが遅かったら、なかなかチームの戦力にならないな」とか、
子どもたちのプレーと自分のプレーを重ねて思い返すこともあります。
自分は、どちらかというとサッカー選手としての中山雅史に全力を投じたいという気持ちが強かった。だから現役としての生活を続けるために、コーチをしていることが非常に役立っているなと感じます。選手を教えるなかで、自分のプレーを顧みることができるので。

現役を続ける理由

元日本代表・中山雅史、復帰後約5年間公式戦出場なし…52歳となった今も現役を続ける理由は…

重要なのは、自分に対してどれだけ厳しくできるか…と中山雅史。

「苦境というか、怪我は多かった」

と自身のキャリアを振り返ります。

中山といえば、98年のフランスW杯・ジャマイカ戦でみせた骨折しながらのゴールなど、逆境のなかでも諦めない粘り強いプレーが印象的。

そんな中山はコーチとして、若い選手たちにどんな言葉をかけて、苦境を乗り越えるためのヒントを与えているのでしょうか。

最後まであきらめずに戦い抜く気持ちを持って、ピッチに入るということです。先制されたり、逆転されたり、そういった苦境に直面したときに跳ね返すだけの力やメンタルを選手たちには持ってもらいたいなと思います。
そのために重要なのは、自分に対してどれだけ厳しくできるかです。自分を律して、それをプレーに反映できるかが選手の成長に繋がると考えています。
「これだけでいいんだ」って妥協するんじゃなく、諦めないことと満足しないこと。そんな気持ちをいつも、持っていてほしい。
またそうしたことに、はやく気づいたもの勝ちじゃないかなと思います。
そして、気づいたことを自発的に行動へと移すことが重要。試合中に、どれだけ走れるかで偶然を必然にすることも出来るんです。
例えば、試合中ずっとパスが来なくてもゴール前に走り込んでいたとします。そこで、1回だけ転がって来たこぼれ球を押し込んでゴールを決めたら、その場面しか見ていない人には“偶然のゴール”に見えるかもしれません。でも、僕はいつもその場所に詰めていたから、そこにきたボールを押し込めたと思うんです。その1点は、偶然なんかではなくて必然なんですよ。
そうしたことが大事だと、どこで気づけるのか。「今日はこれで辞めておこう」じゃなくて「これだけでいいのかな」と考えてほしいですね。
マイナスになる部分もあるのかもしれないですけど、日々自問自答して、また新たな気持ちを持って練習に臨んでもらいたい。それの繰り返しだと思います。そういう“挑戦”を続けてもらいたいですね。ただ、やりすぎはいけないですけど。

サッカーを続ける理由

2012年には、両膝の故障を理由に現役から1度退くことを決めた中山。

2015年に当時JFLに所属していたアスルクラロ沼津で現役復帰をはたします。

中山は、そのときの気持ちをこう振り返ります。

とにかくサッカーを楽しくやりたい…そこが大きかったですね。
現役から退いた後、自転車を漕いだり、筋トレをしたり、ランニングをしたりしてリハビリは続けていました。
そうしていくうちに、だんだん現役を退いたときよりもレベルアップしたことが出来るようになったんです。全盛期の頃に比べると、全然レベルは高くないことですけど(笑)。
そんなときに、アスルクラロ沼津に声をかけてもらいました。まだまだ課題は多いなっていうのは実感します。なかなか厳しいですよね。

選手、コーチ、解説者の仕事をこなす中山雅史。

こうして現役復帰することとなり、現在は選手、コーチとして練習場を駆け回る日々を送っています。


その合間を縫って、テレビで解説者としての仕事も続けているのです。

いまではすっかりおなじみになっている中山のテレビでのやり取りですが、実は本人曰くテレビの仕事は「緊張感いっぱい」だといいます。

そんな中山に「解説とW杯のピッチだったら、どちらが緊張するか?」を聞いてみました。

それぞれ別の意味の緊張ですね。サッカーなら、自分で何かやらかしても「取り返してやる!」ってプレーに変えられる。でも、テレビに出たときは「取り返してやる!」って考えると、だいたい墓穴を掘るので(笑)。
フランスW杯のときは、緊張していたと思う。色んなプレーの選択を間違えたなって場面もあった。
単純に自分に技術・戦術がなかったり、状況判断が甘かったりっていうのもあるんだけど。緊張していたから、判断をより鈍らせたのかもしれない。もったいないですよね、せっかくW杯のピッチに立てたのに…。
だからW杯が終わってから、もっともっと練習しなきゃって思うようになりました。沼津の選手たちにも、いろんな“大舞台”を経験して大きくなってもらいたいなと思います。

選手・コーチ・解説者とサッカーに関する異なる3つの“ポジション”で奮闘する中山。

最後に「自分にとってサッカーとは何ですか?」という質問を投げかけてみました。

なんだろうなぁ…。一番自分の素を出せるものかもしれないですね。すべての素直な感情が、そこから生まれてくる。
まぁよく「サッカーとは何ですか?」って聞かれますけど、自分でも何だろうって思いますね(笑)。
その答えがまだ見つけられてないから、現役を続けているのかもしれない。一生、見つけられないのかもしれないですが。

ネットの反応

「カズが引退しないと本人も引退しないんじゃないかな?正直解説やテレビだけでも食べていけると思う。しかし厳しい挑戦という意味では指導者になって欲しい。」

「ジュビロが好きになったのも中山の存在があったからこそなので、自身の納得できるところまで楽しんで続けて欲しいですね。
サッカーに対しての考えやメンタルを活かしてコーチとしても期待したいところです。」

「とても魅力的で大好きな選手です。明るくて、いるだけチームの雰囲気が良くなる、そんな存在。日韓ワールドカップのドキュメンタリーを見ると、それがよくわかります。ストライカーとしての才能も非凡で、お世辞にも上手いとは言えないけど闘志あふれるプレーで何故か点を取る選手でした。現役復帰について批判もあるようですが、自分だけの人生です。周りはとやかく言っても責任は取ってくれません。自分が責任を負います。周りに批判されても納得のいくよう好きなようにやればいいと思います。」

現役にこだわりたい気持ちは応援します。

それならシーズン中に代表戦の解説として海外まで行くのはおかしいと思うんですけどね。

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