ラグビーワールドカップはジャパニーズマフィア稲垣啓太に注目!

日本代表プロップの稲垣啓太(29=パナソニック)です。

ワールドカップ(W杯)前最後の休息日を利用して「原点」とする故郷の新潟へ帰省しています。

母校新潟工高の恩師や旧友らと一時の時間を過ごし、W杯8強へ決意を示したのです。

地元関係者に話を聞くと、数々の「規格外伝説」が残っていましたよ。

プロップというポジションと規格外伝説

稲垣啓太は不動の背番号「1」を背負い、2度目のW杯へ臨みます。

186センチ、118キロ。プロップでは驚異の体脂肪10%を誇っているのです。

プロップというポジションはフォワードの最前列であり、数手先の動きを読んで、ボールに向かっていきます。

タックルしてはすぐに起き上がる…。

世界基準の運動量と肉体の基礎は、原点とする故郷にあったのです。

地元ではそれらにまつわる「規格外伝説」が残っていました。

伝説1 巨漢とこわもての風貌

稲垣啓太は3980グラムで誕生しています。

幼稚園年長で40キロ超となり、ホッピングで遊ぶと遊技場の床が貫通したといいます。

100キロ超になった小5の健康診断では、回転式体重計の針が振り切って故障…。

1人だけ市内の健康センターで体重測定を行うことになったのです。

中学では「今とほぼ変わらない体形」で野球に熱中していました。

「リアル版ドカベン」の異名を取り、強肩の大型捕手として甲子園常連校からの誘いもあったそうです。

容姿が格闘漫画「グラップラー刃牙」の花山薫に似ていて、人に弱みを見せることを嫌い、どんな状況でも笑顔を見せないのはこの頃からだそうです。

テストマッチに勝利しても、左腕上腕二頭筋が断裂しても武骨な表情を貫く姿勢…。


海外チームから「ジャパニーズマフィア」とも呼ばれ、営業中の喫茶店で入店NGの経験もあるそうです。

伝説2 豪快な食欲

学生時代は、うどん専門店「丸亀製麺」でメニューにない釜揚げうどん2キロを注文しています。

うどん用のおけが「タワー」となって提供されたのです。

中華店では最初に「ラーメンとラーメン」がお決まり…。

左手にどんぶりを持ち、おかず替わりに別のラーメンを口にするのです。

そのうえ、大盛りを頼まないこだわりもあります。

「カレーは飲みもの」として並盛りカレーなら10秒で完食…

砂肝20本以上や、すし50貫以上は軽く平らげるそうですよ。

そして、肉体改造に励んでからは食事管理して1日7食の7000キロカロリーを摂取

普段は酒を控えているということですが、帰省すると友人らと飲酒します。

日本酒は1升(約1・8リットル)、レモンサワーはメガジョッキ(1リットル)で15杯以上飲むということです。

伝説3 ストイックな減量

高校時代は成長期も重なり、体重は一時期120キロ台後半になりました。

高2夏の左膝靱帯(じんたい)損傷を機に、樋口猛監督(47)から「動けるプロップ」を志すために減量指令が下されたのです。

電車通学を自転車に変え、片道40分の距離を毎日往復。


しかし、26インチのママチャリが悲鳴を上げてタイヤがすぐにパンクします。

車輪を支えるスポークも折れ、かついで帰宅したことも…。

我慢強く1週間続けたのですが、何度もパンクするため樋口氏に相談の上、断念したということです。

食事制限は効果がありました。

独自で栄養学を猛勉強。

高2秋の沖縄修学旅行ではビュッフェ形式の夕食で、ほぼサラダしか手をつけなかったのです。

消灯後に空腹で眠れず、大量の水を飲んで胃を膨らませたそうです。

担任の高橋豊氏(39)は「部屋を抜け出して買い食いしてもおかしくないのに」と感心しています。

そのかいあって、半年で15キロ近くの減量に成功したのです。

稲垣啓太は9月8日に帰省し、自身が300万円を寄付した新潟工高の天然芝グラウンド開きに参加しました。

そのとき、約600人の関係者から多くの激励を受けています。

故郷で多くの伝説を刻んだ逸材は、W杯での恩返しを誓いました。

「新潟の未来のためにも8強にこだわりたい。日本代表、新潟県代表として世界の舞台で大暴れしてくる」。

究極の「漢(おとこ)」を追求する“寡黙な仕事人”は、愛する新潟の声援を力に変えて6日後の夢舞台へ出陣します。

ネットの声

「バラエティとかに出てるのを見ると、結構笑顔見せることありますよね。素敵な人だと思います。W杯頑張ってください!」

「すごく、真面目な人柄が好感を持てます。ストイックな感じですが、周りもよい気分になる感じです。学生時代の伝説は、かなり真面目な人柄が出すぎていたりして明るい話題で盛り上がりそうですね。こんな友人が側にいたら楽しい人生ですね。
素晴らしいお話を聞けました。」

「稲垣選手の記事のようにラグビーを全く見ない人にも興味を持たせる記事を沢山出してほしいですね。W杯を日本でやる事すら知らない人が多いし、今の日本代表にどんな選手がいて、日本が世界に対してどんな立ち位置なのか沢山記事にしてほしいです。もっともっとマスコミが盛り上げれば観に行く人が増えると思う。」

ラグビーワールドカップはスクラムの最前列にいる稲垣啓太に注目してください。

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