2~3月にかけては通常、インフルエンザの流行が続くと同時に、スギ花粉の飛散量が増える時期でもあります。

せき、発熱などがあると、これらの病気に加えて今年は、新型コロナウイルス(SARS-CoV-2)感染による肺炎(COVID-19)の恐れを抱く人もいるかもしれません。

どんな時に感染を疑うべきか、そして、疑わしい場合にどうすればいいのか…。

厚生労働省や国立感染症研究所などの情報を基に、2020年2月21日現在分かっていることをまとめました。

接触または飛沫で感染

新型コロナウイルスは「接触感染」または「飛沫(ひまつ)感染」すると考えられています。

中国の衛生当局はこれ以外に「エアロゾル感染」の可能性も示していますが、正式には確認されていません。

接触感染

ウイルスなどの病原体が付着したもの(ドアノブ、階段の手すり、椅子のひじ掛け、照明のスイッチなど)に触れた手指で目や鼻などの粘膜に触ることで起こる感染です。

飛沫感染

感染者がせきやくしゃみ、話すなどしているときに病原体と一緒に飛び出すしぶき(飛沫)を口や鼻から吸い込んで起こる感染です。

飛沫は水分を含む比較的重い粒子のため、短時間で床や地面に落ちてしまいます。

エアロゾル感染

飛沫よりも小さく一定の時間、空気中を漂うことがある粒子(エアロゾル)にさらされた場合に起こる感染です。

ただ、エアロゾル感染は、あるとしても特殊な環境に限られるとされており、厚労省は「飛沫感染に相当する」とみています。

空気感染

このほかに、感染症の伝わり方には「空気感染」があります。上述の「飛沫」の水分が蒸発した後に残る小さく軽い粒子が長時間空中を漂い、それを吸い込むことで感染します。

はしか(麻疹)や水ぼうそう(水痘)など、強い感染力を持つウイルスは空気感染することが知られていますが、今のところ新型コロナウイルスで空気感染の例は見つかっていないこともあり、強い感染力があるとは考えられていません。

濃厚接触

新型コロナウイルスの報道などでは「濃厚接触」という言葉をよく耳にします。

これは「必要な感染予防策なしで手で触れること、または対面で2m以内の距離で会話するなどの接触をした」場合で、感染リスクが高まります。

マスクと手洗いの励行

感染の恐れがある人や発熱した人などと同居する人は、マスクを着用し手指の衛生を徹底するようにしてください。衣服やリネン類の洗濯は通常通りで問題ありません。

このような感染経路から、手洗いの重要性や、どのような状況でマスクをすべきかが理解できるでしょう。

37.5℃の熱が4日以上続いたら相談を

どのような時に感染を疑えばいいでしょうか。

2月17日に新たに公表された最新の「相談・受診の目安」は次のようになっています。

  • 風邪の症状や37.5℃以上の発熱が4日以上続いている
  • 強いだるさ(倦怠<けんたい>感)や息苦しさ(呼吸困難)がある

(高齢者、糖尿病・心不全・COPD(慢性閉塞<へいそく>性肺疾患)などの呼吸器疾患といった基礎疾患がある人、免疫抑制剤や抗がん剤などを処方されている人は上記の症状が2日続いた場合)

――このような症状がある場合には全国の都道府県に設置されている「帰国者・接触者相談センター」に連絡。

センターでは事情を聴き、必要に応じて適切な医療機関を受診できるよう調整します。

疑わしいからといって、直接医療機関を受診することはくれぐれも避けてください。

また、相談に先立ち、風邪の症状がある場合には学校や会社を休む、毎日検温をして結果を記録する――ことを呼び掛けています。

今のところ新型コロナウイルス感染以外の病気の人が圧倒的に多い状況だそうです。

インフルエンザなどの可能性がある場合には、まずかかりつけ医に相談しましょう。

8割は軽症、基礎疾患のある人は重症化のリスク

もし感染してしまったらどう治療するのでしょうか。

世界保健機関(WHO)の2月19日の発表によると、患者の80%以上が軽症で、残る20%弱の患者は息切れ、敗血性ショック、多臓器不全といった重症・重篤な症状に陥るとしています。

また、米疾病対策センター(CDC)は、高齢者や上述のような基礎疾患のある患者は重症化のリスクが高くなる恐れがあるとみています。

今のところ新型コロナウイルスによる肺炎に特効薬はありません。

呼吸管理や症状を緩和するなどの対症療法を受けます。

中国では抗HIV薬による治療が奏功したとの情報があり、厚労省が治験を開始。

ほかに診断方法や治療法・ワクチン開発を進めています。

ただ、これらは数カ月以上の時間がかかることが考えられます。

そうした中で一般の人は、過度に恐れて医療機関や検査機関などの資源を浪費しない、手洗いなど個々人ができる感染症対策を徹底することで、少しでもウイルスの拡散を抑えることが必要です。

ネットの反応

「37.5度の熱が4日以上続いて、相談しても、近所の病院に行くことを進められるだけ。近所の病院も肺炎であることをレントゲンで確認したら、検査会社に検体を送って、検査するよう電話で依頼しても、保健所の指導により、却下すると、モーニングショーの大谷先生がおっしゃっておりました。つまり、いまだに医者が疑いをもっても、検査できない状況にあり、ただ、個別隔離で寝ているだけしかできない。なんなんだ、このていたらくは。積極的に検査すると、感染の数字が大きくなるから、検査に消極的な態度をとっているとしか思えない。これは日本に限った話ではなく、世界中で、数字の信ぴょう性がない。」

「マスクに手洗い&アルコール消毒をしてるけど、週5で満員電車に乗ってると果たしてリスクを避けられているのかどうか…。ノーガードで盛大に咳・くしゃみをぶちかましてる人もいるし、鼻と口を覆ってても、その手で手すりやつり革に触ってる人もいるし。」

「本当に厄介なウィルスですね、黄砂の時期で関連性はどうなのか、花粉症の時期で目がかゆい人は無意識のうち目を擦る、くしゃみが止まらない人はマスクも不足しているし周りからコロナと疑われる可能性もある、治療薬もワクチンもないし終息のメドもたたない、確立した予防もないまさに四面楚歌状態で本当に不安ですね。」

若者の感染者数も増加傾向にある…というニュースもあります。強毒化の心配が的中しそうですね。

各地でイベントの中止が行われていますが、満員電車というイベントは放置されてますね。

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