「笑わない男」は「モテる男」だった。

ラグビーW杯日本代表のプロップ稲垣啓太(29)(パナソニック)と元AKB48のタレント倉持明日香(30)が交際していることが14日分かりました。

複数の関係者によると、スポーツキャスターとして活動する倉持がラグビーの取材で共通の知人選手を通じて知り合ったということです。

友人関係を経て夏前から熱愛に発展

稲垣啓太は中学時代まで野球少年でした。

いっぽうの倉持明日香はプロ野球、ロッテやヤクルトで投手として活躍した倉持明氏(67)の長女。


笑わない男と元アイドルの異色カップルが誕生したのです。

ラグビーW杯で国民的スターとなった桜戦士の稲垣と元AKBの倉持が、ひそかに愛を育んでいたということですね。

プロ野球やプロレスなどスポーツに詳しい倉持。

知り合う以前から稲垣のファンだったということです。

当初は友人として複数の仲間と食事を楽しむ仲でしたが、稲垣の優しい人柄やラグビーに対するひたむきな姿にひかれ、今年の夏前からさわやか交際に発展しました。

W杯は関係者席で観覧

倉持は“恋愛禁止”のAKBを2015年8月に卒業して約4年。

今回が初ロマンスということです。

明るく朗らかな性格で、AKB時代は後輩や先輩からも慕われ、チームキャプテンとしても活躍してきました。

その彼女が、人生最大の一戦に挑んだ恋人を陰ながら支えてきたのです。

W杯ベスト8進出を決めた10月13日のスコットランド戦。

稲垣は代表初トライを決めています。

その試合で倉持は選手の家族や親しい知人が座ることができる関係者席で観戦する姿が目撃されていました。

稲垣は“最愛の人”の前で代表初トライを決めて勝利に貢献したのです。

稲垣は試合中もメディアに度々登場しても表情ひとつ崩さない姿が評判となりました。

コワモテな姿からつけられた「笑わない男」の異名が今年の流行語大賞にノミネートされています。

W杯前は、出身校である新潟工業高校に300万円かけて天然芝を寄付したことでも知られています。

W杯を終えてからは台風被害に見舞われた千葉県へ代表のチームメートたちと災害ボランティアへ行き、被災者を勇気づけてもいるのです。

風貌とは裏腹な優しい性格は今回のW杯で多くのファンを惹きつけていたのです。

一方、AKB時代に「もっちぃ」の愛称で人気を集めた倉持。


現在、スポーツキャスター、女優、タレントと幅広く活動しています。

9月に30歳になり、ますます美しさに磨きがかかっているのです。

2人そろってまさに公私ともに充実期を迎えているといっていいでしょう。

稲垣は中学時代まで野球少年で、倉持はロッテやヤクルトの抑え投手として活躍した倉持明氏の長女。

野球という共通点も2人の縁を結んだのは間違いありません。

日本中を席巻したラガーマンと、その活躍を見守るAKB出身の“勝利の女神”。

サプライズなカップルの恋のトライが注目されます。

稲垣の近況

W杯日本大会終了後は所属チームのパナソニックの方針で、オフを約4週間もらって休養に努めています。

一方、テレビ番組などに数多く出演しているため、母校の新潟工高にもまだ訪問できないほどの多忙ぶりなのです。

14日夜もTBS系「桜井・有吉THE夜会」に、スクラムハーフ田中史朗(34)やフッカー堀江翔太(33)らW杯メンバー5人とともに出演。

あこがれの女性として俳優、松田翔太(34)の妻でモデル、秋元梢(32)が登場すると、「笑わない男」がうっすらと笑みを浮かべ、スマホのツーショット写真に納まっています。

今後は12月上旬から行われるチームの合宿に参加する予定。

そして、来年1月12日開幕のトップリーグに備えるということです。

ネットの声

「人前やテレビでは笑らなくても、彼女には笑顔を見せていたのだろうなあ。このままゴールインすれば、どんな笑顔を見せるのか楽しみ!」

「爽やかで素敵な彼女と思う。お父様が野球選手だったら、食事とかケアとか自然に出来そうだし。稲垣君が幸せになって笑顔になれるなら嬉しい!」

「稲垣さんは頭脳明晰で紳士なロマンチスト。倉持さんと交際中なのは驚きましたが、彼女も体育会系の厳しいノリにも理解があるからお似合いですね。」

そっとしておいてほしい反面、2人とも有名人…しっかりと見守っていきたいですね。

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