令和初の紅白歌合戦が開催される中、再始動していれば確実に出場できたのが往年の人気女性デュオ・Winkだとされています。

現在でも高い人気を誇っているWink。

一番期待されたのが実は2018年でその年は結成30周年にあたりました。

2018年にはちょこちょこ活動も…

「結成30周年にあたる2018年、8月18日放送の『思い出のメロディー』(NHK総合)で10年ぶりにWinkを一時再開し、代表曲『淋しい熱帯魚』などを披露。NHKは紅白への出場をオファーしたが、断られていたようだ。もし、今年も活動するようなことがあればオファーしようと思ったようだが、結局、今年は活動しなかった」(音楽業界関係者)

2018年の10月16日には、Winkのメンバーである相田翔子と鈴木早智子のトーク&ミニライブ・イベントが開催されています。

さらに同12月30日に放送された「第60回日本レコード大賞」(TBS系)では、「淋しい熱帯魚」を披露したのです。

その流れからすると、本格的な再始動があってもよさそうだったのですが…。

さっちんに問題が…

「2年前の秋、鈴木が前所属事務所との金銭トラブルを抱えていることが報じられた。当時、Winkの再始動話が進んでいたが、鈴木が相田に対し、『前事務所に未払いのギャラの支払いを求めて訴える』と切り出し、相田が困惑。再始動の話が流れてしまった。それが解決したのか、昨年は再始動したが、相田は鈴木に不信感を抱いたまま。再始動するのはいいが、その最中に鈴木にトラブルが発覚した場合、自分も巻き添えを食ってしまうことを相田は危惧しているため、本格的な再始動に至っていない」(音楽業界関係者)

96年のWink活動停止以降、2人の歩んできた道のりはあまりにも対照的です。

相田は08年に相澤英之元経済企画庁長官(今年4月死去)と女優・司葉子の息子で医師の相澤宏光氏と結婚。

12年に長女を出産。

公私ともに充実しているのです。

かたや鈴木は、スキャンダルまみれ。

09年3月に睡眠薬の過剰摂取で救急搬送され、同年9月にセクシーDVDに出演し話題になりました。

その相手役を務めた俳優との不倫疑惑も報じられ、芸能活動を休止していた時期もあったのです。

2018年が再始動の大チャンスだった

2017年8月20日に再始動が報じられたWink。

しかしすぐに“復活”に暗雲が立ち込めました。

88年にデビューするや、『淋しい熱帯魚』などヒット曲を連発。

96年に惜しまれつつも活動停止していたのです。そんな彼女たちがデビュー30周年となる2018年4月に再始動するとあって、往年のファンたちからは歓喜の声があがっていました。

しかし当時の音楽関係者は

「実は、鈴木さんと前所属事務所との間で金銭トラブルが起きているんです。いきなり彼女が『前事務所に未払いのギャラの支払いを求めて訴える』と言い出したそうです。それを相田さんの所属事務所が知ったら、トーンダウンするのは当然でしょう。トラブルに決着が着かないと、危なくて一緒に仕事できませんからね。今のところは事務所も静観の構えですが、鈴木さんの動き次第で今後どうするのか見極めようとしているみたいです」

人気タレントでセレブ妻の相田、かたやスキャンダル続きの鈴木。

そんな彼女にとって再始動は一筋の光明となるはずでした。

しかし彼女はまたもトラブルでチャンスを棒に振ってしまった感があります。

鈴木の前所属事務所社長はこう答えています。

「彼女から金銭を要求するメールがあったことは事実です。『ギャラの未払い総額は200~300万円』と主張してきました。クビにしたマネージャーと早智子が事務所に無断でしていた仕事のギャラらしく、当時の経理担当者も把握していませんでした。早智子も金がないというので、1年ほど前から月に数万円ずつ支払っていました。しかし私としては、ギャラはすべて支払い済みと認識しています。最近もメールが来ていましたが、読んでいません」

金銭トラブルの存在については認めつつも、「未払いの事実はない」との主張だった。いっぽう鈴木の現所属事務所にも確認したところ、担当マネージャーはこう答えた。

「鈴木から『前の事務所からギャラをもらっていない』という話は聞いていました。最近も前事務所に連絡したようですが、『会ってくれない』と言っていました。未払い金額などの詳細は聞いておりません。そこまで踏み込まないようにしておりますので……」

現事務所は平和的解決を望んでいて、訴訟は考えていないというでした。

マネージャーが続ける。

「9月中の進展はないでしょう。決着は早くて年内になると思います。ただこのまま揉めていたとしても、鈴木のプラスにはなりません。早く解決してWinkを再結成すれば彼女の仕事も増えるでしょうし、それがみんなにとっていちばんいいと考えております」

相田の結婚式に鈴木が出席するなど、活動停止後も交流を続けてきた2人。

今回の再始動についても、熱い思いを語り合っていたということです。

「Winkは活動停止しただけで、今も“解散”はしていません。だから2人は『どうしても来年の結成30周年に再始動し、ファンの前できちんと解散して“けじめ”をつけたい!』と話し合っていたんです。正直、相田さんの所属事務所はスキャンダル続きだった鈴木さんとの仕事に前向きではなかったでしょう。しかし2人の熱い気持ちを理解して、一度はGOサインを出しました。その考えが変わらないといいのですが……」(前出・音楽関係者)

ネットの反応

「winkと言ったら、衣装と踊りが必須ですから再結成はギャンブルですね。ソロで成立している相田さんから見ればリスキーです。」

「何度か再結成してるけど、さっちんの声が出ていない…本気度が感じられないんだよね」

「2人の温度差が大きいような…ファンは再結成を望んでるからそういった声は無下にできないってだけで…本音は再始動したくないんだろな…」

もはや、2人の価値観が合うはずもなく、足並みをそろえて再始動するのは難しそうです。

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