ヤマハはクルマのエンジン製作にも定評あり…市販車は作らないの?

エンジンの名機は多数! F1にも参戦! 「ヤマハ」はなぜ「4輪市販車」を作らないのか?

日本には4つのバイクメーカーがあります。

ご存じのように、四輪事業もやっているのがホンダとスズキで、カワサキの本体は重工業で新幹線や船舶などを作っています。

そして、ヤマハ発動機はバイクを軸にモビリティ関連では電動アシスト自転車やマリン製品などを生み出しているのです。

トヨタのエンジン開発などにも大きく貢献していた

あえてヤマハ発動機と書きましが、なぜなら楽器などで知られるヤマハとは別企業だから。そのことを明確にするため「ヤマ発」といった略称で呼ばれることもあります。

もっとも“ヤマ発”は、日本楽器(現在のヤマハ)から独立したという経緯があり、ヤマハとは血縁関係といえます。

微妙にデザインは異なるが、両社が音叉マークを使っているのは、そうしたルーツを示しているものなのです。

さて、そんなヤマ発の事業のなかには自動車関連というのがあります。

おもにトヨタ向けにエンジンを生産したり、ゴルフカートや除雪機などを生み出したりしている部署です。

有名どころでいえば、レクサスのスーパースポーツLFAの音作りに関わったことや、古い話で言えばトヨタ2000GTの生産に深く関係していたことが知られています。

トヨタ向けエンジンにも長年関わっていて、

たとえば1.8リッターのスポーツツインカムユニット「2ZZ-GE」のヘッド部にヤマハのロゴが入っていたことを覚えているファンも少なくないでしょう。

またレーシングエンジンとしてはF3000やF1にエンジン供給していた時期もあります。

そうしたなかで、バブル期にはF1用V12エンジンをディチューンして載せたスーパースポーツ「OX99-11」を開発して市販目前までいったこともあるのです。

四輪事業で本格的な利益を生み出すのは難しいと判断

2017年に発表したコンセプトカー「CROSS HUB CONCEPT」

2013年~2017年まで3回連続で東京モーターショーに四輪のコンセプトカーを展示して、四輪事業への本格参入をアピールしていたことも記憶に新しいところです。

2013年はかの有名なゴードン・マーレイ氏がデザインに関わった、「iStream」コンセプトに則った小型コミューター「MOTIV」を展示。

2015年は、さらに進んで同コンセプトから生み出された2シータースポーツカー「SPORT RIDE CONCEPT」を展示しました。

そして2017年にはアウトドアレジャーにぴったりなピックアップモデル「CROSS HUB CONCEPT」を発表しています。

かなり本気で四輪車の市販化に向けて試行錯誤をしていたことは間違いないところです。

しかし残念ながら、ヤマ発の四輪車プロジェクトは、2018年12月に凍結が発表されました。

その理由は「投資に見合うリターンが見込めない」という、至極まっとうなものだったのです。

たしかに四輪車を開発することと、生産設備を導入することや販売ネットワークを構築することでは投資額の桁が異なることは明らか。

身の丈にあったビジネス領域にリソース集中することは正しい判断ともいえるでしょう。

完全に4輪を切り離したわけではない

ヤマ発の四輪への挑戦は終わったわけですが、完全に四輪車を作っていないわけではありません。

もともとの事業としてATVやゴルフカート・ランドカーといったドアを持たないような簡易な四輪車は市販していて、

そうしたハードウェアを利用して自動運転車や燃料電池車のプロトタイプを公道で走らせる実証実験は続けているのです。

ラストワンマイルと呼ばれる領域をカバーする、超近距離ユースのモビリティのニーズは高まると予想されていますが、

将来的にはヤマ発の四輪車をそうしたシーンで見かけることになるかもしれません。

ネットの声

「車にこだわらなくても、ヤマハはマリン事業、バイクと幅広くエントリーしてるから。車業界は今後の市場を鑑みると無理して参入しなくても良いと考えます。」

「ヤマハ のF1エンジンはOX10以降は、イギリスのエンジンビルダーのジャドとの提携で、エンジンブロックはジャド製だったはず。
その事からも分かると思いますが、トヨタとの提携もそうですがヤマハ の4輪に対しての姿勢は研究開発に特化したメーカーであり、車に対しては事業規模からしてあまり無理をしないメーカーなんだなと思います。」

「前にトヨタのエンジンがヤマハ製と聞いてビックリした事がある。違う会社と記事にありますがヤマハは楽器では世界で知らない人は居ないし凄い会社だなと感心する。HONDAとはまた違うイズムを持ってる、日本を代表する良い会社だよね。」

良いパートナーシップを維持しているトヨタとヤマハ。

ヤマハにできるところはしっかりとまかせるトヨタの懐の深さも感じますね。

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